Home » Alimentacao » A verdade sobre a exposição diária à radiação

Você pode se surpreender ao saber que você encontra radiação em sua vida diária de uma forma muito mais comum do que você imagina.

A atual crise nuclear do Japão compreensivelmente fez várias pessoas ao redor do mundo ficarem preocupadas com a exposição à radiação e os potenciais riscos para a saúde que isso pode representar. De acordo com os últimos relatórios, a radiação do Japão foi detectada no sul da Califórnia no final desta semana, mas os especialistas são rápidos em apontar que os níveis estão longe de ser perigoso. As leituras foram “cerca de um bilhão de vezes abaixo dos níveis que ameaçariam a saúde”, disse à Associated Press um diplomata com acesso ao rastreamento de radiação das Nações Unidas.

Não é inesperado. “Sempre que partículas radioativas entram na atmosfera, elas têm potencial para se espalhar pelo mundo”, diz James Thrall, MD, presidente da American College of Radiology. “Mas elas se diluem à medida que viajam, então elas não são susceptíveis de representar qualquer problema real de saúde”.

Na verdade, estamos provavelmente expostos a radiação diária do que as minúsculas precipitações que chegam do Japão. Aqui está um rápido tutorial sobre radiação para colocar nossa ansiedade coletiva em perspectiva:

 

O que é radiação?

A radiação é uma forma de energia em ondas. Ele existe em um espectro, com radiação de baixa freqüência (de ondas de rádio e microondas) na extremidade baixa e radiação de alta freqüência (de raios gama e raios-x) na extremidade alta. Todas as radiações afetam as células em nosso corpo até certo ponto, mas quanto menor a freqüência das ondas e menor a exposição, menos perigosa ela é.

Para entender os riscos da radiação de alta freqüência – o tipo de que estamos falando neste artigo – penso de volta à física do ensino médio: Estas ondas têm energia suficiente para bater elétrons de moléculas, que podem causar danos ao DNA celular que pode levar ao câncer.

Como ficamos expostos à radiação?

Encontramos radiação todos os dias a partir de uma variedade de fontes. O americano médio é exposto a cerca de 6 milisieverts (mSv) de radiação anualmente, de acordo com a Comissão Reguladora Nuclear dos Estados Unidos (USNRC). Metade disso geralmente vem de radiação de fundo que ocorre naturalmente no meio ambiente, e metade vem de exames médicos, como raios-X, mamografias e tomografias computadorizadas.

Segundo Kelly Classic, MS, porta-voz da Health Physics Society, as fontes de radiação ambiental incluem:

  • Compostos radioativos no solo e materiais de construção como concreto, tijolo e pedra.
  • Radiação do espaço exterior que é encontrada quando você voa em aviões ou visitar lugares de alta altitude.
  • O potássio mineral em seu próprio corpo (uma pequena fração de potássio, que nossos corpos precisam para funcionar, é radioativo).
  • Gás em casa, que representa cerca de 2 mSv de exposição a cada ano, e é o maior contribuinte de radiação de fundo.

Finalmente, há o tipo da radiação liberada durante reações nucleares, tais como o que está sendo divulgado na usina japonesa de Fukushima Daiichi.

Aqui está alguns dados para várias fontes de radiação e exposição (dose de radiação em milisieverts (mSv)), de acordo com dados da Health Physics Society e da Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA). A título de comparação, uma dose única de radiação abaixo de 0,01 mSv é considerada insignificante pelo Conselho Nacional de Proteção e Medições de Radiação.

  • Banana: 0.0001.
  • Raio-X Odontológico: 0,005.
  • Viver dentro de 50 milhas de uma usina nuclear: 0.01 (por ano)
  • Um vôo de Nova York para Los Angeles: 0.04.
  • Fumar 1 ½ maços de cigarros: 0,08.
  • Raio X do tórax: 0,1.
  • Viver ao nível do mar: 0,25 (por ano).
  • Mamografia: 0,3.
  • Viver em Denver: 0.5 (por ano).
  • Tomografia computadorizada abdominal: 14.
  • Medidas entre os reactores n º 3 e n º 4 durante a explosão de 15 de março na fábrica de Fukushima: Até 400 por hora.

 

Qual o nível de exposição à radiação é seguro?

É bem estabelecido que a exposição a grandes quantidades de radiação de uma só vez pode causar doença aguda e até mesmo câncer. (Uma dose de 1.000 mSv pode desencadear a doença de radiação aguda, causando sintomas como náuseas e vômitos, 3.000 mSV pode ser letal, de acordo com Thrall.)

Mas não há dados bons sobre os riscos a longo prazo dos baixos níveis de radiação a que estamos continuamente expostos.

De acordo com a Associação Nuclear Mundial, a exposição anual a 100 mSv ou maior traz um aumento mensurável, embora pequeno, no risco de câncer. Abaixo desse nível, acredita-se que as células do seu corpo são capazes de curar-se da radiação. “Existem sistemas enzimáticos no corpo que reparam dano a partir desses baixos níveis de radiação de fundo”, diz Thrall.

Mas mesmo níveis pequenos de exposição à radiação podem aumentar os riscos de câncer mais tarde na vida.

Isso tem sido motivo de especial preocupação na comunidade médica, onde alguns especialistas temem que o aumento do uso de exames de tomografia computadorizada (que disparou de 3 milhões de exames anuais em 1980 para 70 milhões em 2007, de acordo com a MedPage Today). Por exemplo, em um estudo de 2009, o National Cancer Institute pesquisadores estimou que um em 270 mulheres e um em 595 homens que tiveram um coração CT aos 40 anos eventualmente desenvolver câncer relacionado com o teste.

Resumindo: os americanos estão expostos a muito mais radiação em suas vidas diárias – e especialmente em certos testes médicos – do que de partículas dispersas viajando pelo Pacífico. “Com o que sabemos agora sobre a situação no Japão, não há riscos pessoais ou de saúde pública aparente para as pessoas nos Estados Unidos”, diz Thrall.

 

 

 

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