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O consumo moderado pode ajudar o coração, mas os perigos também existem

Espera-se tanto da vida que às vezes fazemos uma pausa para tomar uma bebida, mas o consumo de álcool vem com vantagens e desvantagens.

Muitas pesquisas recentes destacaram os efeitos potencialmente benéficos sobre o coração e outras partes do corpo de beber vinho e outras bebidas alcoólicas. Mas também existem riscos para a saúde, bem como os efeitos mais conhecidos e potencialmente fatais do álcool, incluindo dirigir bêbado e dependência alcoólica. 

O bom

O consumo de álcool com moderação tem sido associado a uma série de benefícios. Estudos têm sugerido que beber álcool, vinho em particular, pode reduzir o risco de doença cardíaca, acidente vascular cerebral, formação de cálculos biliares, diabetes tipo 2 e demência. Pode também dar o seu metabolismo um ligeiro impulso.

“O álcool, especialmente o vinho tinto, tem resveratrol e antioxidantes e bioflavonóides e polifenóis e todas essas coisas maravilhosas que dilatam as artérias e reduzem a inflamação”, disse a Dra. Suzanne Steinbaum, diretora de mulheres e doenças cardíacas no Lenox Hill Hospital em Nova York Cidade, e uma porta-voz para a associação americana do coração.

“O álcool pode definitivamente fazer parte de uma dieta saudável para o coração se estiver bebendo de forma responsável”, disse ela.

“Beber com responsabilidade”, no entanto, pode muito bem significar beber menos do que você pensa, outro especialista observou.

“O consumo moderado de álcool para as mulheres é de até uma bebida por dia, e para os homens é de duas bebidas por dia”, explicou Elizabeth Kovacs, diretor do programa de pesquisa de álcool no Loyola University Medical Center, em Chicago. “Uma bebida é 148 ml de vinho, 355 ml de cerveja ou uma dose de 44 ml de licor.”

Steinbaum apontou que as pessoas devem ser especialmente cuidadosas ao encomendar um copo ou dois de vinho em um restaurante porque eles são muitas vezes muito maior do que um tamanho de serviço.

Kovacs acrescentou que “os benefícios do álcool são bastante restritos, e só é benéfico se você beber em um nível baixo, você não tomar certos medicamentos, você não tem fígado ou pâncreas doença e você não está grávida”.

E, concordaram os especialistas, nenhum dos benefícios do álcool é razão suficiente para começar a beber.

“Se você não beber, não comece a beber por seus benefícios à saúde”, disse Steinbaum. “Você pode comer uma dieta saudável para o coração, como a dieta mediterrânea com muitas frutas e vegetais, e obter um benefício também. Você não precisa ter álcool para proteger seu coração”.

O mal

Embora uma pequena quantidade de álcool pode ajudar o coração, mais não é melhor, Steinbaum salientou. O álcool pode elevar os níveis de triglicérides, uma gordura nociva encontrada no sangue, disse ela, e também pode levar a uma maior pressão arterial.

Algumas pessoas também são propensas a uma condição chamada síndrome do coração do feriado, que provoca batimentos cardíacos irregulares quando eles bebem álcool, embora alguns deles podem beber um pouco sem provocar a condição. Steinbaum disse que tinha um paciente que sabia que ele não poderia ter mais de dois martinis ou que ele teria um batimento cardíaco irregular.

O consumo excessivo de álcool também pode levar ao ganho de peso, Steinbaum observou, e o álcool pode ser prejudicial para os rins e fígado, bem como, especialmente para as pessoas que tomam certos medicamentos, como estatinas para reduzir o colesterol ou mesmo o acetaminofeno (Tylenol) para aliviar a dor.

Além disso, estudos recentes ligaram o consumo de álcool a um risco aumentado para certos tipos de câncer, asma e alergias. O álcool também pode ser um problema para as pessoas que tomam medicamentos para diminuir o nível de açúcar no sangue, como a insulina, pois podem causar níveis de açúcar no sangue que caem de forma imprevisível e níveis perigosamente baixos.

O feio

Alguns dos piores resultados do consumo de álcool, no entanto, incluem abuso e vício, beber durante a gravidez, intoxicação por álcool, danos cerebrais, aumento do comportamento violento e condução sob a influência.

“Álcool aumenta a chance de um acidente de carro, violência contra os outros, violência inadvertida, contra si mesmo, propagação de doenças sexualmente transmissíveis, gravidezes não planejadas, transtornos do espectro de álcool fetal e tornar-se dependente do álcool”, disse Kovacs.

Ela observou que o álcool desempenha um papel em um terço de todos os acidentes de carro e, de acordo com os EU Centers for Disease Control e Prevenção, é um fator em dois terços dos incidentes de violência íntima parceiro.

“É importante que as pessoas sejam informadas sobre os efeitos do álcool em seu corpo para que possam estar preparadas para não beber ou beber com responsabilidade”, disse Kovacs. “Os benefícios do consumo de álcool são muito mínimos em comparação com os riscos.”

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